В Екатеринбурге 18 мая завершился традиционный международный волейбольный турнир среди женских команд – Кубок Ельцина. В нынешнем году он проводился в 16-й раз. Сразу скажем, что на этот раз нашим спортсменкам удалось взять лишь серебро, а золото отправилось в страну ветряных мельниц, тюльпанов и польдеров, то есть в Нидерланды.

В 2018 году статус Кубка Ельцина изменился, он впервые проводился по новой формуле – в рамках Лиги наций, которая пришла на смену мужской Мировой лиге и женскому Гран-При. Уральский турнир - 2018 можно назвать уникальным – он первый в истории этап Лиги наций. В дебютном старте приняли участие четыре национальные сборные: Россия, Аргентина, Нидерланды и Таиланд. Всего же за трофей Лиги наций в этом сезоне будут бороться 16 команд, которые сыграют в один круг. Матчи Лиги наций пройдут еще в пяти городах мира. Финальный раунд пройдет в формате «Финала шести», который состоится в китайском Нанкине.

Помимо прочего, для сборной России под руководством нового главного тренера Вадима Панкова Кубок Ельцина стал одним из ключевых этапов соревновательной подготовки к финальному турниру чемпионата мира-2018 в Японии (30 сентября – 21 октября).

Итоговые результаты турнира таковы: первая – сборная Нидерландов, вторая – сборная России, третьей стала сборная Таиланда, четвертая – сборная Аргентины.

Индивидуальные призы распределились следующим образом: лучшая нападающая – Наталья Малых (Россия), лучшая блокирующая – Силеста Плак (Нидерланды), лучший либеро – Пиянот Панной (Таиланд), лучшая подающая – Макси Чач чу он (Таиланд), лучшая пасующая – Лаура Дийкема (Нидерланды), лучший молодой игрок сборной России – Анна Котикова, мисс турнира – Джульетта Лазкано (Аргентина), лучший игрок турнира – Ксения Парубец (Россия).

Победительниц тепло поздравила супруга первого президента России Наина Иосифовна Ельцина, почтившая турнир своим присутствием. Награду «Лучший игрок турнира» вручал главный тренер «Уралочки» легендарный Николай Карполь, который в этом году отмечает 80-летний юбилей и которому было присвоено звание Герой труда России.